本地新聞Local News (6/23/2011)

密蘇里植物園將於二零一二年舉辦大型國際燈節

Courtesy Missouri Botanical Garden

Courtesy Missouri Botanical Garden

Courtesy Missouri Botanical Garden

Lantern Festival: Art by Day, Magic by Night
密蘇里植物園將於二零一二年舉辦大型國際燈節

  密蘇里植物園於日前宣佈,將於二零一二年舉辦一個大型國際燈節,展覽來自四川自貢市二十六個大型的花燈,此次展覽是美國第一次有此此類型及規模的燈節展示。主辦單位預期將吸引來自全美各地遊客來體驗一個中國的最珍貴的活動和古老的傳統 - 每年的元宵節,植物園將為遊客提供一個亞洲以外很少看到一個奇觀的機會。

  來自號稱「南國燈城」四川自貢三十五至四十人的能工巧匠,將花費兩個月居住在植物園,從頭開始精心建造二十六個巨型花燈。每個花燈設計將充滿了中國的傳統、象徵和意義。在花園的入口處將是一對仿在中國的天安門超過五百年歷史的龍柱華表,希望帶給參觀者好運。四個高達十英尺的兵馬俑將站立在Linnean Plaza的入口。中國戲曲臉譜的花燈是唯一的室內花燈展覽,將中國戲曲結合的豐富傳統音樂,舞蹈和歌曲向參觀者展示。由於二零一二年為龍年,花燈展覽中將有數個龍的彩燈展示。其他的花燈還有熊貓森林、七夕鵲橋、巨型蓮花、帆船、十二生肖、飛天、麒麟、九龍壁、梁山伯與祝英台、天壇、姜太公釣魚等介紹有關中國文化、傳說、古蹟等的彩燈。

  燈節將於二零一二年五月二十六日至八月十九日在密蘇里植物園戶外展示花燈,植物園白天開放時間為上午九時至下午五時,花燈將於星期四到星期日晚上六至十時點亮,晚間最後入場時間為九時入場將另行收費。欲了解更多信息,請訪問 www.mobot.org/lanternfestival。此次國際燈節由Emerson公司贊助。

 

 

新七大奇景票選僑委會邀您挺玉山

玉山北峰眺主、東峰雪景

玉山圓柏

新七大奇景票選
僑委會邀您挺玉山

  世界新七大自然奇景全球票選活動進入最後階段,玉山是唯一台灣入圍的景點,從全球261處候選景點,台灣玉山一路過關斬將來到前28強,僑委會邀您一起挺玉山,票投玉山,搶進前七,讓世界看見台灣。僑委會表示:「玉山是唯一代表台灣入選的自然景點,擁有海拔3952公尺的玉山主峰,不僅是台灣,也是東北亞的最高山,玉山擁有豐富繁茂的野生物種及生態景觀資源,更有純樸富厚的原住民文化與歷史古蹟,請僑胞四海同心,化力量為行動,支持玉山。」
   讓全世界看見台灣的山岳之美,僑委會籲請全球僑胞發動僑界力量上網投玉山一票。僑胞只要到「N7W基金會」的世界新七大自然奇景票選活動網頁(http://www.new7wonders.com),即可進行投票。僑胞可選擇習慣的語系,不善於使用英文介面的民眾,可點選綠色圖片「vote now 」,進入後選擇你要選的七處奇景,點選『continue to step 2』,再次確認所選的七處景點。完成投票註冊手續後,系統會發一封E-Mail至您的信箱,請務必開啟活動回信,點選信件中的藍色連結網址,投票才算真正完成!(亦可進入玉管處網頁觀看投票步驟說明http://n7w.ysnp.gov.tw/ballot_text.html)未來若是希望能再次進入查詢,可利用註冊資料登入後查看。
   投票細節請上網站http://n7w.ysnp.gov.tw/查看或逕自到網站http://www.new7wonders.com/ 投票,投票至二零一一年十一月十一日結止。僑委會籲請全球僑胞廣為宣傳、踴躍投票,透過我們的力量,讓玉山成為世界新七大奇景,讓世界看見台灣玉山的豐饒之美,一起來投票吧!

 


州際公路270/255實施調節車速限制


州際公路270/255實施調節車速限制
提醒駕駛人注意路況 促進行車安全

  經過三年的實驗,密蘇里運輸部於日前宣佈在聖路易最擁擠的道路的州際公路270/255實施調節車速限制(variable speed limits)計畫。密蘇里運輸部將於州際公路270/255上設立黃底黑字顯示調節車速限制的標誌,當標誌速度閃爍時,駕駛人便應當注意接下來的路況,依建議的限速調整車速。
   州際公路270/255的法定限速將維持現有的每小時六十英里,而調節車速限制將依交通狀況調整從五十五英里到十英里。調節車速限制並不具法律效應,其目標在提醒駕駛者前面路況,以提早應變,以維持交通流量與減少車禍。執法的車速一般仍為六十英里,在施工區則根據施工單位張貼的速限。
   由於持續二十四小時的施工,在州際公路270有兩個位置調節車速標牌將保持在每小時四十五英里。這兩個地點分別是270州際公路介於Dorsett與Page兩個出口的南向車道和270州際公路介於Gravois和44號州際公路之間北向車道。
   密蘇里運輸部在聖路易主要道路上有三百架巷路況相機與四百個車速感應汽,來監視路況,可不斷提醒駕駛者如何加速或減速車輛,以幫助在最短的時間安全地到達目的地。


覺繼法師:《妙法蓮華經》-眾生成佛

覺繼法師:《妙法蓮華經》-眾生成佛
佛光山聖路易禪淨中心‧「巧智慧心」佛學講座

  佛光山聖路易禪淨中心‧「巧智慧心」佛學講座邀請覺繼法師 ,於六月二十五日,星期六上午十時,以《法華經‧提婆達多品》為主軸,探討惡人成佛與女人成佛的可能性,提供眾生皆能成佛的新思維。
   《妙法蓮華經》,簡稱《法華經》,是釋迦牟尼佛晚年所說的教法,揭示人人皆可成佛之一乘了義。但是無明眾生心性昏昧,缺乏成佛的自信,障礙了修行悟道的契機。
   覺繼法師畢業於佛光山英文佛學院,在佛光山叢林學院及香港佛教學院任教十多年。二零零八年於香港大學取得佛學博士學位,曾擔任香港中文大學人間佛教研究中心副主任,現為美國西來大學中國佛教研究中心主任,主要研究近現代中國佛教。竭誠歡迎社區大眾參加,聆聽法益。
  
日期:2011年6月25日(星期六)
時間:上午10:00
地點:佛光山聖路易禪淨中心
(3109 Smiley Rd., Bridgeton, MO 63044,電話:314-209-8882,Email: fgsstl@gmail.com)


商業信譽局列出二零一零年十大欺詐手法

商業信譽局列出二零一零年十大欺詐手法
呼籲消費者注意提防或向該組織投訴

  隨著美國的經濟走出衰退,商業信譽局(Better Business Bureau, BBB)提醒消費者,詐騙集團還是會竊取消費者他們的金錢或他們的身份,使消費者受到經濟上的嚴重損失。
   商業信譽局表示該組織的客服專家均受過專業的培訓,幫助消費者發現欺詐的行為,並提供合法的公司企業的資訊。當受到欺詐的行為時向該組織投訴外。商業信譽局並鼓勵消費者事先向該組織查詢要做生意的公司或慈善組織在。
   商業信譽局日前列出二零一零年十大詐騙手段希望消費者注意:
   預付貸款手續費:網站為信用有問題的借款人提供個人貸款。貸款網站會要求借款人先將手續費先匯出以取得貸款。一旦這些手續費匯出,借款人卻沒有得到貸款。
   汽車服務合同:消費者可能會收到明信片或電話,這意味著他們車子的保證即將到期,為減輕他們對休車費用的憂慮,該公司提供有關汽車維修費保險,但很多消費者發現很難獲得任何車子維修費用的補助。
   到門銷售的銷售員:挨家挨戶銷售雜誌,防盜報警器,住家維修,真空吸塵器和其他物品,銷售員經常使用高壓推銷的策略以獲得訂購,但通常訂購的物品不會收到或不符合顧客的期望。
   “免費“試用優惠:鼓勵消費者訂購的產品,如牙齒美白,acai抗衰老藥或其他產品,這可能是通過一個電視名人代言的產品。當消費者收到產品時發現他們已經簽署了更多按月收費的服務或產品,總數可達數百美元。有時是非常難以得到退款或停止收費。
   朋友/家庭的困境:也被稱為祖父母騙局。受害人收到一個從“朋友”或“家庭成員“的消息,聲稱他們現在在國外,並且有了麻煩。受害人會被要匯出數千美元來支付律師的費用或保釋。
   彩票和假支票詐騙:受害人會收到聲稱是從國外彩票公司、其他知名企業或慈善機構的中獎信函。通常,信函中包括一張假造的支票。在大多數情況下,受害者會被要求匯出數百美元給詐騙者,以支付稅收的費用或其他虛假費用。
   工作仲介詐騙:一個欺詐手法是要求求職者事先支付介紹工作的費用,或安排求職者至外地面談但要求申請人先匯錢支付機票。其他欺詐手法是利用評估潛在的僱員為幌子,以試圖獲得求職者個人資料,如銀行帳戶或社會安全號碼。
   神秘購物:消費者可能會被告知,他們將付錢在特定的商店購物以評估其客戶服務。然後受害人可能會收到詐騙集團支付購物費用的假造支票。詐騙集團並會要求受害者把錢匯回以評估匯錢公司的服務,如西聯匯款或MoneyGram。但支票是假的,受害人蒙受支票金額的損失和銀行手續費。
   釣魚電子郵件(Phishing E-mails):釣魚電子郵件欺詐是偽裝成來自政府機構或快遞公司的郵件。其目的在誘騙受害者洩露個人敏感的財務資料或用病毒和惡意軟件來感染受害者的電腦以取得個人敏感的資料。
   在家中工作的詐騙:有些網站聲稱,消費者可以使用谷歌(Google)、Twitter或購買一個工具包其中包括教育材料或銷售的產品在家中賺錢。許多這種銷售變成是免費試用詐騙,受害人每個月將付使用的材料費或其他神秘的費用。一般合法的雇主不會要求僱員作事前的投資。
   消費者可致電(314)645-3300或上網至www.bbb.org,學習如何保護自己或查詢商業信譽局(BBB)對某一公司的商譽可靠性報告。

 

「人間有愛有希望」 --- 賈普林龍捲風賑災感想   向付斐

「人間有愛有希望」 --- 賈普林龍捲風賑災感想   向付斐

  從發放場所到災區 (Joplin, Missouri) ,開車需要不到十分鐘。當你慢慢的從高速公路開下來,一家家典型的美國快餐餐館,加油站,旅館,和它們龐大的招牌還有五顏六色的霓虹燈密集的排在路旁。可是在僅僅兩三個英裡之外的街口,那裡一片荒涼,像一座死城。
   我們沿著這六英裡長的災區慢慢的開過,在一堆堆廢墟裡有一兩面牆還豎立著;它們提醒著路過的人們這裡曾經是住宅區,有著一座座大大小小的平房,有著大大小小的,珍貴的記憶。五六個人合抱的參天大樹連根拔起的橫倒在路邊。三層樓高的高中學樓殘破的獨站在荒城裡;它右上角的屋頂已不存在,沒有一面玻璃窗是完整的;整個樓房看起來不堪一擊,似乎一陣小風就可以帶走僅剩下的骨架。
   親眼看到災區,親身的走過一堆堆廢墟,聽著玻璃,家具的木板和家用用品的殘渣在腳下破裂,這等等的感受比在電視裡報紙上讀到看到的報導要強烈一千倍一萬倍。在廢墟裡我們可以找到小朋友的玩具熊,破碎的相框裡夾著一張滿是笑臉的家庭照,和更多的回憶。一眼望去,滿目瘡痍好似一座廢城,像是被巨人一腳踏平了。看到這些然後想到那些還面帶微笑的龍捲風受害者來跟我們交談,特別是跟我們分享他們的故事,我覺得很不可思議。
   這次接受幫助的災民,他們的房子不是完全損壞就是大部分被摧毀。少數僥幸的災民在龍捲風來臨時不在場,而大部分在場的災民都沒有地下室。很多人說他們躲在了衛生間的浴盆裡,最誇張的是一個浴盆擠下了一家七口。當龍捲風刮走了一切,無助的人們卻毫髮未傷。「奇跡,不可思議的幸存者」,面對著每個來申請經濟補助的災民,這句話一次次的在我腦海裡播放。
   每個人,每個家庭都有著一個相似卻不同的故事,不同的感受。大家都說龍捲風來臨時,天空一片灰暗,刺耳的巨響給人的感覺是天崩地裂,然後房子像是在爆炸似地被拆散。「很久,很久,像是一個世紀,永遠不會停息 」,每個人訴說他們的感受時都用了這句話。不管是小孩還是大人,他們的眼神出賣了當時的恐懼。可是躲過了龍捲風面臨他們的是另外一個災難:現實和生活的考驗。在沒有錢,房子,特別是少數的災民還沒有工作,他們該怎麼面對未來,怎麼養活他們自己和家人?
   這時他們需要的幫助不是金錢,而是希望。今天我們可以給他們幾百塊, 可是如果對自己,對賈普林(Joplin)這個社區沒有希望,那他們就不會有動力去重建他們的家園,沒有動力去改變自己和社會。如果明天災難再次來臨,他們還是會非常的無助等待救濟。所以我們跟每一個災民都介紹慈濟「竹筒歲月」的故事;渺小的動力聚集在一起可以改變世界,幫助自己也幫助他人。每次說到這裡,許多聆聽者都眼眶泛淚。
   他們打心裡感謝那些無私的捐款者和志願者。盡管今天他們什麼都沒有了,可是看到這麼多熱心的陌生人在陪伴他們幫助他們,他們沒有失去希望。許多災民在身上僅有十幾塊錢的狀況下,當場捐出了所有的零錢。有一位姊姊剛剛從一位好心人那裡收到了一百塊。她原本打算拿這錢去買食物和衣物,可是當她遇到了一個她覺得更需要幫助的陌生人,她馬上轉交了出去。
   發放當天,一位媽媽帶著她的女兒來領取毛毯。距離她們來申請幫助的時間不到兩天,可是這位可愛的小妹妹手裡抱著一個裝滿了的竹筒。她跟我們說這些錢是她跟家人在清理廢墟時撿到的和從不同人那裡募款募到的。僅有兩天,這位小朋友已經開始讓愛傳出去;在她得到幫助的同時她已經開始去幫助別人。我們都被這位小天使感動了。她的行動帶給了我們希望。
   賈普林(Joplin)有著非常堅強的居民。從交談中,我感受到這個大家庭的團結和大愛。有一位媽媽含淚的訴說了她的家人是怎麼幸存下來。她有四個兒子,老二和老四都有自閉症。這時他們一家六口已住在政府安排的收容所,也就是一間單人的大學宿舍快兩個星期了。對於自閉症的患者經歷龍捲風已經是非常的痛苦,而更痛苦的是他們失去了他們的生活規律。這位母親面臨的困難重重,沒有時間讓自己放鬆。可是當我跟她說了一句「謝謝你」時,她流淚了。雖然哭泣了,希望她在我們這裡加足了油再去面臨困難,更感動的是她沒有忘記幫助別人。
   這次的發放讓我成長了許多。 許多災民忘記了自己的損失投入了志願者的工作,在幫助別人時他們感到了幸福。看到聽到的故事和新認識的朋友讓我的生活更加豐富,讓我更加愛惜生命與感激那些讓我活得幸福的人。(文/向付斐)

向付斐為聖路易慈濟慈青,現為華大學生